I am a bad American

I am coming clean. I confess. I am a bad American!
I don’t give a flying fart about football and its Super Bullish Extravaganza!
In the McCarthy era I would have been blacklisted and investigated for anti-American activities.
In Iran, the Revolutionary Guards would have stoned me to death.
In the Middle Ages I would have been burnt at the stake.
Repent you heathen ruffian, they would have said, and before surrendering your soul to the Devil, acknowledge the infallibility of the Football League!

But I cannot help it. Football doesn’t turn me on.
I don’t understand or share the collective hysteria sweeping the country.
I don’t get any satisfaction in watching overweight players bumping heads. Pompom girls I could watch, but tattooed gladiators, no thanks.

I guess that some people like viewing football because it allows them to live vicariously through their heroes. They can very well imagine tackling their boss and leaving him on the field with some serious concussion.
This is satisfying!

These last few days I have been unable to tune in to any TV channel without being verbally assaulted by over-enthusiastic reporters.
They are everywhere interviewing players, parents, priests, pets…
They give breathless accounts of the quarterbacks’ most inner thoughts, what they ate for breakfast and what they think of global warming.

The country even temporarily forgot about Kardashian’s baby! Can you imagine… relegating Kardashian’s moneymaking enterprises to the news back burners!
That is truly un-American!

And, like at the St Patrick, everybody feels obligated to wear their favorite team’s colors. Even helpless babies are strapped in gaudy uniforms.
If I am not mistaken, I think that this could qualify as child abuse…

And then there will be the inevitable riots after the game.
Winning or losing, some punks will release their pent-up emotions by kicking garbage cans and smashing windows. The police expect it and don’t mind the overtime.

No, personally I refuse to subscribe to this mass hysteria.
Tomorrow I will probably find solace by munching on some homemade cookies while watching reruns of the Andy Griffith Show.

This is as American as can be!



Carpe Diem

Seize the day, for the future is always fraught with uncertainty.

I heard today of the totally unexpected passing of Christine McNamee (Claudie Chourré’s daughter) and it led me to pause and reflect upon the capriciousness of life.

261-carpe-diem-2-sw---1We tend to avoid thinking about death, but we all know that down the line awaits the ultimate stop sign.
We are inclined to procrastinate, to push back at a latter date a few things to which we only gave a passing thought.
It is a mistake.

We should avoid postponing, especially when it comes to the affairs of the heart.
I often said that friends are more precious than gold and I mean it.
Without chums to share the vicissitudes of life our existence would not have much meaning, but we often fail to show our appreciation.

We should cherish friends and family while we can, for the Grim Reaper comes often unannounced and doesn’t allow for late amends.

So, strive to be kind and generous, in thoughts and in deeds.
Forget and forgive perceived offenses. You will sleep better and it is good karma.

Go to the restaurant, take that trip, invite your friends for no reasons, and you will have no regrets when the time comes to take the inevitable leap to The Great Beyond.



Le Super Bowl

Dimanche prochain, le 3 février 2013, les rues de toutes les villes des Etats-Unis seront quasiment désertes.
Une belle occasion pour les perce-murailles de s’introduire (avec une relative tranquillité) dans le coffre de la banque du coin.
Ou pour les ennemis du Grand Satan de tenter une attaque surprise.
Le Japon, si vous vous en souvenez, avait assailli Pearl Harbor un Dimanche matin, quand l’Amérique avait comme on dit ici « ses pantalons sur les chevilles ».

Dimanche prochain donc, devant 75,000 spectateurs, les San Francisco 49ers affronteront les Baltimore Ravens à La Nouvelle Orleans.
Un évènement médiatique à la taille des Etats-Unis
Qu’il pleuve ou que le soleil brille, il ne sera pas question de mettre le nez dehors. L’Amérique sera ce jour-là rivé devant ses écrans de télévision.

L’année dernière, 159 millions de personnes ont suivi ce match, et cette année avec un battage publicitaire allant crescendo, ce record sera encore très certainement battu.
Les grands marchands sont évidemment intéressés par cette audience captive et payeront sans rechigner entre 3 et 4 millions de dollars pour un message publicitaire de trente secondes.
Une partie des téléspectateurs regarderont d’ailleurs ce match uniquement pour zyeuter les nouveaux « commercials » créés spécialement pour cette occasion.

Le football américain est aux Etats-Unis une religion, ou devrait l’être.
Si elle l’était, de nombreux conflits disparaitraient.
Blancs, Noirs, Jaunes, chrétiens, musulmans, juifs, tous seraient (et seront) unis par la même ferveur pour acclamer leurs nouveaux dieux. Les Dieux du Stade.
Des mastodontes souvent incultes pesant entre 100 et 135 kilos chacun.

Ces gladiateurs modernes seront hautement motivés par un bonus alléchant.
Les joueurs de l’équipe gagnante toucheront chacun 88,000 dollars et les perdants toucheront 44,000 chacun.
Pas trop mal pour une journée de travail !

Ce match déclenchera (ou a déjà déclenché) une série d’opérations financières atteignant des sommes pharamineuses.
Pour commencer, un grand nombre de téléspectateurs achèteront un nouvel appareil de télévision a écran plat pour cette occasion solennelle. Des appareils coutant entre 1000 et 5000 dollars pièce !

Ensuite, il y aura la bouffe. La Grande Bouffe !
Super Bowl Sunday est après Thanksgiving, le jour des excès; le jour ou l’Amérique consomme le plus de nourriture.

Traditionnellement, les téléspectateurs se réunissent avec leurs amis (à la maison ou dans un bar sportif) pour regarder le match à la télé.
Des quantités de nourriture pantagruéliques seront ingurgitées à cette occasion.
Comme je l’ai souvent dit auparavant, les américains (comme les chiens de Pavlov) sont maintenant totalement conditionnés à grignoter en regardant la télé. Télé = nourriture.

Et les aliments ingurgités à cette occasion donnent des sueurs froides aux nutritionnistes.
Chicken wings, buffalo wings, potato chips, pizza, tacos, guacamole, dips…
Sans compter les multiples boissons alcoolisées ou sucrées.
Des attaques cardiaques attendant de se produire soupirent les médecins.

Mais docteur, c’est le Super Bowl. Cela n’arrive qu’une fois par an, et c’est une expérience quasi religieuse… on ne peut pas l’ignorer. Que diraient nos voisins ?

Ah si c’est religieux c’est différent.
L’Amérique est un pays respectant Dieu et je ne me sens pas le droit de vous priver de cette expérience hautement spirituelle.
Allez y mes amis, buvez et bâfrez a coeur content !